A very German Story: Refugees&Pensioners Living Through Their Very Own Fairytale

 

Es war im Super-Sommer 2015…  In Deutsch weiter lesen? Dann bitte runter scrollen oder hier klicken!

It was in the midst of the 2015 heat-wave. We all were mainly graving seasonal tickets to the public pools, holidays were finally fun on the own balcony and climate-change showed its very sunny side. – Of the according to UNHCR about 60 million refugees worldwide, 890.000 came in this summer 2015 to us in Germany. – Whilst I had my best summer holiday ever with a camper-van in criss-cross France, others did camp in tents in Idomemi or walked, where ever they could get through, three months and longer with their families towards hope.

Gabriele and Hans did what I had done: they were running from the heat and searched rescue in a canoe trip on the Main river. When the two charming and very active pensioners from Karlsruhe were hunted by hunger and heat close to Zapfendorf,  Franconian Bavaria, the canoe is quickly set at shore. Still in life-vests Gabriele and Hans are heading to the village. Gabriele is perhaps the fittest pensioner I ever met. But she’s tired and dehydrated. As a protection against the burning sun she did wrap a scarf around her head, as she tells us.

A worker of a nearby railroad construction site , sends Gabriele and Hans deeper in to the village: right there next to the castle, there’s a guest house and for sure they also will have some food and something to drink!

Kawa used to live in the Kurdish city of Qamischli in north-east Syria, right there, were the the Kurdish Peshmerga troups are fighting against ISIS. His sisters re teachers, his brother an engineer. Kawa himself studied law and works as a lawyer. Used to work as a lawyer. Back in Syria, before the war. Now he lives in Hamburg, improves his German, because he’s dreaming of becoming a policeman in Germany. „I love the police in Germany. They are all nice and friendly to us Kurds“ he says, when we meet him.

Kawa lives in this very hot summer 2015 already for a while in Zapfendorf, the Franconian village. Only a short stroll away from where Gabriele and Hans die hide their canoes to find a place to eat and rest.

The restaurant, that Gabriele and Hans find opposite the castle, has locked doors. Bad luck for them. In the small village there seems to be nothing but this place to get a meal. Just before the two turn frustrated away, Gabriele sees a man at a window. He’s making gestures to walk around the back and use the back entrance. And so they do.

The man is a „colleague“ – as Kawa calls him. He’s waiting at the back-door for Gabriele and Hans to let them in. Bassam, Mohammad and Ahmed are all „colleagues“ of Kawa. They ask the pensioners in the main guest-room of the restaurant  and ask the to wait. Meantime, they’re calling Kawa, who’s German is the best of the small party.

Gabriele and Hans are really glad that they finally reached a place, where they can recover, relax and rest. They are exhausted, thirst can be a torture and they are very hungry too. „My stomach has been hanging down in my knees.“ Gabriele told us later.

Kawa and his „colleagues“ recognized, that the two elderly people were tired and desperately in need for food, rest and refreshing drink.  They offered, what the kitchen had: home-made apple jam, eggs, fresh ripe tomatoes, cheese and yoghurt. With their meal the guests wished a green tea and a glas of milk.

That a toaster was put right on the table, that cutlery and tissues were missing, and that there was no hot food to order, but only cold-cuisine, did not rise doubt in the pensioners: „We thought, these friendly men only started out to run a restaurant. Young entrepreneurs, you got to support them, no? And also: it was already afternoon. In Germany most restaurants close their kitchen at 2pm, don’t they? So all seemed normal to us of course!“ Gabriele remembers and explains us later in her tastefully furnished turn-of-the-century apartment in Karlsruhe city-centre.

Hans did ask for forks, the meal the four „colleagues“ managed to serve was delicious. But the canoe-trip was not over yet, so Gabriele and Hans wanted to pay and go their way.

But Kawa, Bassam, Mohammad and Ahmed reclined the payment: „They were our guests. You must help, no?“ Kawa describes the moving scene, when he explained to Gabriele and Hans, that his „colleagues“ how he calls them, are in fact his room-mates. And that the guest house, in which Gabriele and Hans just enjoyed a great meal, is in fact a refuge-centre and home to many Syrian refugees just like Kawa.

Gabriele is deeply moved. She’s embarrassed, that they called for forks and tissues. When they, the guests, just have been served a great free meal by refugees. „I immediately started to cry!“ Gabriele confirms today. And her partner Hans adds „We only realized, that we were in a refugee-centre, when we asked for the bill.“

Thanks to all the six of them are very open people, the moment of embarrassment quickly fades and turns in to curiosity and friendship: Selfies are taken, addresses exchanged, thanks are flying through the room and all six promise, to stay in touch.

The summer passes, Gabriele and Hans are sending a postcard and a thank-you-present in the Franconian refugee-centre. Kawa is carried on by his destiny, he today lives with his brother in Hamburg.

At Christmas he’s sending a postcard, Gabriele gives us some clothes for him, when she hears, we’re going to see him. – The three are in touch till today.

We, Ysabel Fantou and myself, found this true story in many papers last year. and we found the heroes of this true story thanks to Nathalie Schalk, journalist of „Fränkischer Tag“. – German speakers fid the original article here.

We visited Gabriele, Hans and Kawa. And listened to their stories about this special day in their lives.

A little later, we had finished a script for a short-comedy and a social-spot. It’s election time in Germany next year. And ultra-right-winged populists are sweeping German streets as they do in Europe and elsewhere int he world these days.

But we here got this story of joy&hope, we can put out in front of their bland and simple paroles: Hey, life can be beautiful! The unknown can enrich us! Give it a chance, let’s have a wait&look first! Get to know each other.

We hope we can help with the film we’re making. Help to make this world a better place.

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All money collected above the cost of the movie will be 100% donated to Lichterkette, a German charity working against racism.

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>>>Hier comes the story in German.>>>Hier kommt der Text in Deutscher Sprache.>>>

Es war im Super-Sommer 2015.

Wir alle lechzten nach Freibad-Dauerkarten, Urlaub machte endlich auch auf Balkonien Spaß und die Klimakatastrophe zeigte sich von ihrer sonnigsten Seite. – Von den laut UNHCR rund 60 Millionen Menschen auf Flucht kamen im Sommer 2015 890.000 zu uns nach Deutschland. – Während ich den besten Sommer-Zelturlaub-Ever mit Campingbus in Frankreich verbringe, zelteten andere in Idomeni, oder liefen da, wo sie durch kamen, drei Monate lang in Richtung Hoffnung.

Gabriele und Hans machen es wie ich: sie flüchten vor der Hitze und suchen Erholung. Kanu fahren auf dem Main in Franken heisst es für die beiden sehr charmanten Karlsruher, die ihre Freizeit gerne aktiv verbringen. Als die Hitze und Hunger die beiden auf dem Main bei Zapfendorf überwältigen, ist das Kanu schnell an Land verstaut. Noch in Schwimmweste geht es ins Dorf. Gabriele ist die vielleicht fitteste Rentnerin, die ich je getroffen habe. Aber sie ist müde und dehydriert, zum Schutz gegen die sengende Sonne hat sie sich ein Tuch um den Kopf gewickelt, wie sie uns berichtet.

Ein Arbeiter der ICE Baustelle, die in 2016 noch immer zwischen Main und dem Weiler Zapfendorf liegt, schickt Gabriele und Hans ins Dorf. Gleich beim Schloss sei ein Gasthof, da bekämen sie sicher was.

Kawa kommt aus der kurdischen Stadt Qamischli im Nordosten Syriens, dort, wo die Kurden gegen den IS kämpfen. Seine Schwestern sind Lehrerinnen, sein Bruder Elektroingenieur, er selbst hat Jura studiert und ist Anwalt – war Anwalt. In Syrien, vor dem Krieg. Jetzt lebt er in Hamburg, verbessert sein Deutsch, denn er will wahnsinnig gerne in Deutschland Polizist werden. “Ich liebe die Polizei in Deutschland. Alle sind so nett zu uns Kurden.” sagt er uns, als wir ihn treffen.

Kawa lebte in dem heißen Jahrhundert-Sommer 2015 in Zapfendorf. Nur wenige hundert Meter von dort, wo Gabriele und Hans ihre Kanus vertäuten und eine [url=dieherberge.de]Herberge[/url] suchten, um zu rasten.

Der Gasthof, den Gabriele und Hans finden, ist verschlossen, so ein Pech auch. In dem kleinen Ort scheint es sonst nichts an Wirtschaften zu geben. Noch bevor die zwei sich zum Gehen wenden, entdeckt Gabriele aber einen Mann am Fenster, der ihr bedeutet, den Hintereingang zu nehmen.

Der Mann ist ein “Kollege” wie Kawa ihn nennt. Er wartet am Hintereingang, um Gabriele und Hans einzulassen. Bassam, Mohammad und Ahmed sind alle “Kollegen” von Kawa. Sie bitten Gabriele und Hans in die Gaststube und rufen Kawa, der am Besten Deutsch kann von den Vieren.

Die Karlsruher sind heil froh, dass sie endlich angekommen sind an einem Ort, wo sie ausruhen und rasten können. Der Durst plagt beide. auch hungrig sind sie. “Mein Magen hing in den Kniekehlen.” berichtet uns Gabriele später.

Kawa und seine “Kollegen” erkannten, dass die beiden erschöpft, hungrig und müde waren. Sie boten ihnen an, was die Küche zu bieten hatte: Apfelmarmelade “home made”, Eier, frische Tomaten, Käse und Joghurt. Dazu wünschten sich die Gäste grünen Tee und Milch.

Dass ein Toaster direkt auf den Tisch gestellt wurde, keine Servietten da waren und es auch keine warmen Gerichte mehr zu bestellen gab, verwunderte die Rentner nicht: “Wir dachten, die haben gerade erst angefangen. Junge Gastronomen muss man doch unterstützen. Und dann war es ja auch schon früher Nachmittag. Da ist es doch kein Wunder, wenn die Küche zu hat!” ruft Gabriele in ihrer geschmackvoll eingerichteten Karlsruher Altbauwohnung den Nachmittag in Erinnerung.

Hans bat noch um Gabeln, das von den vier “Kollegen” kredenzte Mahl schmeckte vorzüglich. Die Reise war noch nicht zu Ende, die Kanus warteten, man wollte zahlen und seines Weges gehen.

Doch Kawa, Bassam, Mohammad und Ahmed lehnen ab. “Es sind doch Gäste, man muss helfen!” schildert und Kawa die bewegende Szene, als er Gabriele und Hans erklärte, dass seine “Kollegen” wie er sie nennt, die Mitbewohner seien. Und der Gasthof, in dem eben so lecker gekocht wurde, längst ein Flüchtlingsheim.

Gabriele ist tief gerührt. Es ist ihr peinlich, dass sie noch nach Servietten und Gabeln geschickt hatten, wo sie, die fremden Gäste, doch gerade von Flüchtlingen bewirtet worden waren. “Ich hab’ sofort angefangen zu heulen!” bestätigt Gabriele noch Heute. Und Ihr Lebensgefährte Hans ergänzt “Uns ist erst aufgegangen, dass wir im Asylbewerberheim gelandet sind, als wir die Rechnung verlangt haben.”

Dank der Offenheit aller Beteiligten weicht die Peinlichkeit schnell einer Annäherung:

Erinnerungsfotos werden gemacht, Adressen ausgetauscht, man bedankt wich für die Bewirtung und verspricht, in Kontakt zu bleiben.

So geht der Sommer ins Land, Gabriele und Hans schicken eine Postkarten und Dankeschöns in das fränkische Flüchtlingsheim. Kawa wird vom Schicksal weiter getragen, er lebt inzwischen bei seinem Bruder in Hamburg.

Zu Weihnachten schickt er eine Postkarte, Gabriele wiederum gibt uns Kleidung für ihn mit, als sie erfährt, dass wir ihn besuchen werden. – Noch Heute sind die Drei in Kontakt.

Wir, Ysabel Fantou und ich, reisten 2016 durch Deutschland, um Gabriele, Hans und Kawa zu treffen und ihre Geschichten zu hören und auf zu zeichnen. Kurze Zeit später strickten wir aus den Erzählungen der drei einen Kurzfilm-Drehbuch mit wunderbar schwarz-humorigem Witz und einen Social-Spot, eine Werbung für einen guten Zweck.

Wir möchten auch noch ein mal einer Person danken, deren Einsatz “Die Herberge” in seiner jetzigen Form erst möglich machte: Natalie Schalk, engagierte Journalistin und Redakteurin aus Franken. Sie war es, die mit Gabriele, Hans und Kawa zuerst sprach und deren Geschichte erstmals in der Zeitung “Fränkischer Tag” an die Öffentlichkeit brachte. Hier ist der [url=http://www.infranken.de/regional/bamberg/Paar-verwechselt-Asylheim-mit-Gasthof-und-wird-freundlich-bewirtet;art212,1458318#cookie_accepted]Original-Artikel auf infranken.de[/url] nach zu lesen.

Wir machen diesen Film und diesen Spot, weil Wahlen sind in Deutschland in 2017. Wahlen, bei denen Rechts-Populisten die Straßen fegen könnten mit erbarmungslosem Besenstrich.

Wir machen diesen Film und diesen Spot, weil wir eine Geschichte haben, die wir simplen Parolen, vermeintlich einfachen Lösungen und Besenstrichen der Populisten etwas entgegen zu setzen haben: eine Geschichte von Freude und Hoffnung: Hey, das Leben kann wunderbar sein! Das Fremde kann uns bereichern! Wir können auch Fremde sein und Hilfe finden! Gebt allem Zeit und eine Chance. Lernt Euch kennen. Weil das Fremde wertvoll ist.

Wir hoffen, wir könne helfen mit dem Film, den wir machen.  Helfen, diese Welt ein wenig besser zu machen.

Wie kannst Du helfen?

  • Verbreite diese wahre Geschichte!
  • Hilf uns, den Film fertig zu stellen und auf die Leinwand zu bringen!
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Mit Deiner Hilfe können wir:

  • den Film fertig stellen, offene Rechnungen begleichen und Kino-, TV- wie auch DVD-Kopien erstellen
  • Untertitel für viele Sprachen bezahlen, so dass auch möglichst viele Flüchtlinge den Film sehen können
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  • die Reisen von Kawa, Bassam, Mohammad und Ahmed, sowie Gabriele und Hans zu der Premiere zahlen

Alles Geld, was wir über die reinen Unkosten hinaus einsammeln, geht zu 100% an die Lichterkette e.V., die mit zahlreichen Projekten gegen Rassismus kämpft.

Wir können Rechnungen schreiben für Unterstützungen über 100€, so dass Deine Unterstützung steuerlich absetzbar sind (Achtung! Keine Spendenquittung! Wir sind Privatleute und kein Verein. Bitte ggf. mit Deiner Steuerberatung die Absetzbarkeit abklären und unbedingt, falls eine Rechnung gewünscht ist, mit uns vorab Kontakt aufnehmen.) – Wir können auch international Rechnungen stellen.

Wir haben wunderbare Dankeschöns für Deinen Support! Schau rein auf startnext.com/dieherberge, suche Dir ein Dankeschön aus, für Dich selbst, für liebe Freunde. Vieles ist auch für Vereine oder Unternehmen attraktiv. Oder tue Dich mit anderen zusammen für ein tolles Dankeschön, einen besonderen Event, oder ein exklusives Screening! – Wir freuen uns auf Dich – und danken Dir schon jetzt! Spende hier. – Danke.

Quellen neben Natalie Schalk und unseren eigenen Aufzeichnungen:
Vereinte Nationen, Publikation des Flüchtlingshilfswerkes UNHCR – gut aufgearbeitet, leicht zu lesen, verständliche Grafiken und Bilder, sehr berührend. Aber von 2014. – Wenn jemand was Aktuelleres kennt von der UNHCR, bitte melden! Danke!
Pressemitteilung des Bundesamtes für Migration und Flüchtlinge BAMF – “Bun­desin­nen­mi­nis­ter de Mai­ziè­re gibt ak­tu­el­le Flücht­lings­zah­len be­kannt” mit spannendem Zitat aus seiner Erklärung und dem Video mit O-Ton des Ministers.
Übersicht der Bundeszentrale für politische Bildung “Das Jahr 2015: Flucht und Flüchtlinge im Fokus – ein Rückblick” mit spannenden Dossiers und gut erklärten Fakten und Hintergründen zum Thema, nicht nur auf die BRD, auch auf die EU bezogen.
Infothek des BAMF mit allem, allem was man zu Flucht&BRD wissen will…wenn man mal Zeit zum stöbern hat. Sicher der umfangreichste Einblick, aber zum Teil etwas sperrig aufbereitet.
Artikel aus “Die Zeit” zu Idomeni: sehr bewegender Artikel in Zeit Online vom 12. März 2016, sowie aus der Zeit Online vom 26. Mai 2016 darüber, wie es weiter geht und wo die Menschen Heute sind.
“Refugees and migrants return to Idomeni camp on Greek border, in pictures” – eine sehr gute Bildergalerie vom März 2016 aus dem Britischen “Telegraph”.

 

Photo Credits:
Herr Müller: herrmueller.info
Nanni Schiffl-Deiler: http://www.nannischiffldeiler.de
Tilman Schulz: http://tilmanschulz.de

 

Protected: Jugend und Schönheit vergeht, Hektar besteht.

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No Mail for Old Men – Or Why It’s Fun to Have Grandparents with Wifi

Grandfather's EyesWhen men worked all their life, it’s fair enough that they enjoy their late days on the terrace, in a sunny garden and with friends surrounding them. These days, it’s important that these terraces got WiFi and that the friends are on Skype and equipped with an email account at least…

“Did you know you get 87% less spam when your email address stats with a Q?”

Grandfather

My Dad asked me one day  years ago. It was the first step of him venturing out in to cyberspace, where he takes a break from cooking, baking, hiking, singing, laughing and gardening – which is what he usually spends his time with. Since this very day, I’m spoiled with forwarded mail he received. – Imagine 13-year-old boys at school. One is getting a really funny note, written on a dodgy paper, ripped out from an exercise book and crunched up more than folded. Wouldn’t you pass it on if it was funny, entertaining and leading your thoughts away from the dull day-to-day life around you?

Here’s the latest gem from my  collection “forwarded notes from my father’s friends to my father“. It’s about a girl, well: a Golden Girl. And about parties and boys. It’s almost Dadaism. Hugo BallKurt Schwitters by accident. Enjoy!

———- Forwarded Message ———-
From: Fritz Lachner <qphylloxera@live.com>
Date: 2013/6/20  11:32
Subject: dread
To: paul otto <qpotto@ymail.de>

Good Day, Paul,

in the case Dreadling.
The handling is indeed very time-consuming.
She sends me smile and smirk stories, I keep her entertained.
I’m not mailing you the jokes any more, because your PC capacities are too marginal.

For Uq I really enriched her celebration at the Lot’s place pleasantly. The Le was apparently also there, not the Pa. About his absence reportedly has been conjectured.

If O or not.???.

Overall it was supposedly good.
“Old” faces  seemingly are not involved any more.

The Pa is now also already 9y out of the office, and the Lot was surely not exactly his friend.
What would the Pa have done there. Sit next to enemies like Lot, Uq, Dr. Meyer, what else I happen to know…

The Hill is as talkative as a hill, Pa would have had nothing from that either.
Pa is not inside this business any more.
I (we) should not have to care.

Will we go again to BWh having a nice day?

All the best wishes to you
Fritz

Oh, yes, this is real.
And of course I did change the personal information, but tried to keep the original unintended and intended pun. As well as the feel of names and places and sometimes weird punctuation.

Isn’t it strange which style a language adapts, when you work for 40+ years in an office only ever writing demand notes and administration fines? I hope this feel of office burnt into a brain has not been lost in translation. It left me very touched.

(Read more Dadaist poetry found in the real world here: After Hours in Mongolia – Authentic Dadaist Thermos Poetry)

Street Art in Thessaloniki

I visited Greece. We get to read a lot about Greece and the crisis these days. I’ve been there for a film festival. These were the souvenirs I brought home to you { Shoplifting and OrangesGreece in the Rain }.

Here’s some street art I found in Thessaloniki:

street art greece thessaloniki - girlstreet art greece thessalonikistreet art greece thessaloniki - birdstreet art thessaloniki - tiger stencilOh and there was some amazing poster, that I could not resist. I’m in love:

poster art wall art street art thessaloniki greece - drag